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补硒可以防癌吗?——关于那些富硒产品
www.quanyy.com         2014-08-28

  人们对硒的关注大概起源于“克山病”——一种在黑龙江克山县发现的心脏异常疾病。因为该地区缺硒,1970年代开始,政府推广服用亚硒酸钠来补充硒,有效地预防了这种疾病。到1980年代,克山基本上消除了这种病的存在。一般认为,该病与硒密切相关——在缺硒的情况下,病毒感染等因素就会导致该病的发生。

  不过近年来,补硒的流行,则是跟抗癌有关。许多“富硒食品”“硒补充剂”充斥市场,吃了它们真的可以防癌吗?

  硒是人体必需的元素

  生命活动以蛋白质为基础。在人体内,至少有二十多种蛋白质含有硒。蛋白质是由各种氨基酸组成的,有一些氨基酸含有硫原子。而硒与硫是同族元素,可以取代硫在氨基酸中的位置,从而形成“硒代氨基酸”,比如硒代蛋氨酸和硒代半胱氨酸。许多生理活动,比如甲状腺激素的代谢、DNA的合成、保护细胞膜免受氧化损伤、防止感染等等,都需要硒蛋白的参与。在许多硒蛋白中,硒的存在直接影响着它们的生理活性。比如抗氧化体系中极为重要的谷胱甘肽过氧化物酶,其活性关键就是硒代半胱氨酸——曾经有科学家通过基因突变把硒代半胱氨酸变成了普通的半胱氨酸,结果其活性就急剧降低了。

  除了克山病,硒缺乏还可能导致其他症状。有一些证据显示硒缺乏可能与男性不育也有关。在西藏的某些地区以及西伯利亚有一种骨关节疾病,推测可能也与这些地区缺硒有关。此外,缺硒会加剧碘缺乏症状,因而可能会增加婴儿克汀病的风险。

  人体需要多少硒?

  人可以从食物中获得硒。人体可以吸收有机形式存在的硒,也可以吸收无机形式存在的硒。前者主要是含有硒代蛋氨酸和硒代半胱氨酸的蛋白质,后者通常是硒酸盐和亚硒酸盐。一般而言,有机硒的吸收率高于无机硒。不过,无机硒的吸收率也不算低了。

  在食物中,海鲜和动物内脏是硒最丰富的食物来源,肌肉肉类、谷物和奶制品也能提供一些。在植物中,硒的含量主要取决于它在土壤中的含量,以及土壤的酸碱度以及硒的存在形式等因素。因此,它的含量不是植物的固有性质,而更重要的是取决于种植地区。在动物中,硒来自于吃下的食物,所以硒在动物产品的数量也各不相同。不过,动物对体内硒的储存有一定的调节能力,所以动物食物中的硒含量受地域影响不如植物那么大。

  不论男女,成年人每天摄入55微克就可以满足需求。孕妇和产妇需要的稍微多一些,美国制定的标准分别是60和70微克。

  补充硒可以防癌吗?

  富硒产品和硒补充剂的卖点并非“满足人体需求”,而是“多吃防癌”。因为硒与DNA修复、细胞凋亡、内分泌、免疫系统以及抗氧化等有癌症有关的生理活动有关,所以推测“补硒防癌”也算合理。

  一些流行病学调查的确显示硒的摄入量与一些癌症的发生率负相关,比如结肠直肠癌、前列腺癌、肺癌、膀胱癌等等。尽管“荟萃分析”的结果显示了这样的趋势,但由于调查方式的局限以及数据的质量,这些调查还远远不能作为“可靠依据”。

  不同的研究机构进行过一些随机对照试验,但结果并不一致。有一项1312个美国成年人参加、为期6年的随机双盲对照研究,结果是每天服用200微克硒,前列腺癌发生率降低了52%~65%。但是,在美国、加拿大和波多黎各进行的另一项有35533位50岁以上的男性参加的随机对照试验,也是每天补充200微克硒,在5年半之后没有发现它能降低前列腺癌的发生率。组织者于是提前终止了研究,此后一年半中继续收集试验者的数据,依然显示补硒对前列腺癌没有帮助。

  2003年,美国FDA批准了一项“有限健康声明(QHC)”,允许富硒产品或者硒补充剂做这样的宣传:硒可以降低某些癌症的风险。一些科学证据表明,摄入硒可能减少某些癌症的风险。然而,FDA已经确定,这些证据有限不能作出结论。

  那些富硒产品

  达到了推荐的“充足摄入量”之后,额外补充硒是不是有健康价值呢?除了前面说的防癌做不出结论,科学界研究过的其他“健康功效”,也都是“效果不明,无法作出结论”。还有研究发现,即使每天补充600微克硒,也只是血液中的硒含量升高了,但细胞中那些含硒蛋白的活性并没有相应增加。也就是说,那些额外的硒,虽然能进入血液,但可能并不会进入细胞发挥作用。

  中国多数地区的土壤中含硒量都不高,因而多数地区的人群硒摄入量都不算高。美国制定的硒“安全上限”是成人400微克,中国绝大多数地区的人距离这个量都很远。也就是说,如果想要那“万一有用”的希望,吃富硒产品或者硒补充剂也不大可能到有害的地步。

  酵母硒是通过培养酵母,使得硒以硒蛋白的形式存在。从吸收率的角度来说,它会比亚硒酸钠等无机硒要高一些。但是,人体吸收的毕竟是总量,无机硒吸收率低,但是价格便宜,只要吃的量大一些也就可以弥补吸收率低的不足。

  “富硒茶”是某些地区出产的茶,其中其硒含量明显高于其他地区。一般的茶中,硒含量平均在每公斤150微克左右,而富硒茶的国家标准要求硒含量在每公斤250到4000微克之间。市场上的富硒茶中,硒含量大致在每公斤1000微克上下。这样的茶的确是符合“富硒”的标准,不过要指望它来“补硒”并不现实。一般人每天使用10克左右茶叶,其中大约含有10微克的硒。这些硒大约只有10%能够泡到茶水中,也就是1微克左右。换句话说,除非把茶叶一起吃掉,否则喝富硒茶,每天得到的硒只能占到人体需求量的2%左右——只能说是聊胜于无而已。

  另一种常见的富硒食品是“富硒米”。普通大米的硒含量大约每公斤35微克,而国家富硒米标准是70到300微克。如果每天吃300克大米,那么普通米可以提供10微克硒,而富硒米则可以提供20到90微克。也就是,通过富硒米来补充硒是有效的。但需要注意的是:其他食物中也含有硒,人体也可能获得足够的量。如果需要补充硒,是否值得吃富硒米,就取决于富硒米的价格与其他补硒方式的比较了。

  参考资料

  [1] Vinceti M, Dennert G, Crespi CM, et al. Selenium for preventing cancer. Cochrane Database Syst Rev. 2014 Mar 30;3:CD005195. doi: 10.1002/14651858.CD005195.pub3.

  [2] Selenium and a Reduced Risk of Site-specific Cancers, FDA-2008-Q-0323

  (来源:果壳网)

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