用户名  密码   登录 注册  帮助
首 页  >   保健食品   >   成分   >   维生素
胡萝卜吃多了会维生素A中毒吗?
www.quanyy.com         2015-01-22

  很多人都知道,通过食物摄取β--胡萝卜素可以补充维生素A。那么β-胡萝卜素和维生素A到底是什么关系呢?有人说,维生素A摄入过多有慢性和急性中毒的风险,那胡萝卜或其它富含β--胡萝卜素的食品吃多了会不会中毒呢?

  要回答这些问题,我们得从维生素A到底是什么说起。

  维生素A的前世今生

  维生素A的发现可以追溯到20世纪初。当时,人们发现除了碳水化合物、蛋白质和脂肪这三大营养素以外,还有另外一种特殊的营养物质对牲畜的健康起着非常重要的作用。随后,科学家先后发现了“水溶性B因子”(来源于谷物)和“脂溶性A因子”(来源于动物脂肪),它们分别被命名为“维生素B”和“维生素A”。由于维生素A在我们的体内是以视黄醇的形式储存的,因此实际上维生素A一般指的就是“视黄醇”这种化学物质。

  那么,维生素A对我们的身体有什么用呢?其实它的作用就摆在字面上呢。近年来很多人通过苹果的数码产品学会了Retina(视网膜)这个词,而视黄醇的英文叫做Retinol,你看,词根完全一样!中文里也一样,都有个“视”嘛。这种物质之所以被命名为视黄醇,正是因为人们发现它是合成视觉细胞中感光物质的关键,与人和动物的视觉功能有着紧密的联系,因此,维生素A缺乏症的常见症状就是夜盲症和视力减退(严重的会导致全盲)。除此之外,维生素A还可以帮助维持上皮细胞的结构,同时它还能发挥生长激素的作用,因此缺乏维生素A的人,还会表现出皮肤干燥、角质化等症状,而对于儿童来说,缺乏维生素A将会严重影响身体的生长和发育。

  维生素A对人很重要,但是脂溶性的维生素A在体内代谢速度很慢,过量摄入的维生素A会以视黄醇的形式储存在肝脏中,时间长了会引起慢性的肝损害;如果一次性摄入的剂量太大,还会引发急性中毒,严重的甚至会导致死亡;对孕妇来说,有证据表明,在孕早期过量摄入维生素A,会使胎儿致畸的风险显著上升。以前有欧洲探险者在北极吃了北极熊肝脏导致的急性维生素A中毒的案例(北极熊肝脏维生素A极高),现在偶见有皮肤病症状的成人按20~30倍于推荐摄入量服用维生素A,或不根据医嘱而长期大量摄取维生素A发生慢性维生素A中毒。维生素A每日推荐摄入量为(视黄醇形式):男性每日2970 IU(国际单位),相当于891微克;女性2310 IU,相当于693微克。

  曲线救国的β--胡萝卜素

  由于维生素A是脂溶性的,因此在动物的脂肪,尤其是肝脏中含量丰富。只要能吃到足够量的动物性食品,保证维生素A的摄入就毫无压力。不过问题来了,像牛、羊这种食草动物,一辈子不碰荤腥,它们体内的维生素A是哪里来的呢?这里就要请出我们的另一位主角——β--胡萝卜素了。
β-胡萝卜素大家其实并不陌生,顾名思义,胡萝卜里面就含有大量的β-胡萝卜素。那么β-胡萝卜素和维生素A到底是什么关系呢?

  通过这张图,你也会发现,β-胡萝卜素就是两个视黄醛分子尾巴接尾巴连起来的样子。只要把β-胡萝卜素从中间劈两半,就能得到维生素A了?不过这个“劈”分子的工作,需要一种酶(β-胡萝卜素15,15’-单加氧酶)的催化才能完成。在酶的催化作用下,一个β-胡萝卜素分子被一分为二,末端再分别接上一个氧原子,就摇身一变成了两个视黄醛分子。食草动物和杂食动物(包括人类)体内都有这种酶,因此可以通过这种曲线救国的方式,从植物性食物中获取维生素A;而纯食肉动物由于不需要这样的转化过程,体内也就几乎不存在这种酶啦。

  β-胡萝卜素摄入过量会怎样?

  所以,从动物性食品(如肝脏)中则可以直接获取维生素A(以视黄醇酯化物的形式),而β-胡萝卜素并不是维生素A本身,而是它的一种前体。β-胡萝卜素要在体内转化成维生素A,需要一个生化反应的过程才能完成。

  在代谢过程中,物质的转化必然会涉及“转化率”这个概念。由于酶的活性因人而异,因此每个人将β-胡萝卜素转化成维生素A的效率也有很大的差异。一般来说,日常膳食中通过β-胡萝卜素来摄取维生素A,效率大约是直接摄取维生素A的1/12,因此,通过植物性食品来源中的β-胡萝卜素来补充维A,β-胡萝卜素含量必须达到一个较高的水平才能够实现。

  前面我们说到过维生素A摄入过量,但是这些中毒症状都是由直接摄入视黄醇(酯)形式的维生素A引起的,摄入相同当量(即按视黄醇的12倍计算)的β-胡萝卜素则没有观察到中毒症状,这是由于β-胡萝卜素被吸收之后会先储存在肝脏和脂肪细胞等部位,等到身体需要的时候才会被转化为视黄醇——相当于增加了一层缓冲和调控机制。这就好比,我们吃葡萄糖下去,血糖立马就飙上去了,而吃其他一些糖类物质,由于受到限速酶的调控,血糖的升高就没那么快。

  这些储存在身体中的β-胡萝卜素几乎是没有毒性的,不过,过量的β-胡萝卜素也不是对身体一点影响都没有——这种橙色的色素大量进入血液,能让你的皮肤变黄。大家可能经常听说有些孩子一口气吃了好多橘子(或者胡萝卜、南瓜),吃得脸都发黄了,这种症状被称为“胡萝卜素血症”。胡萝卜素血症听上去是个很可怕的名字,但是别担心,这种症状的恢复是一个良性过程,只要停止摄入具有大量β-胡萝卜素的食物(胡萝卜、南瓜、红薯等)2到6周就会自行消退了,对身体健康也没有影响,只是普通的“面子问题”罢了。因此,通过β-胡萝卜素的途径来补充维生素A,这件事,其实是相当安全和靠谱的。

  所以爱吃胡萝卜的你不必担心吃多了会维生素A中毒。但是如果你有维生素A缺乏症或者有一些需要吃维生素A的皮肤病,一定要谨遵医嘱。

  参考资料

  1. 各种维生素,矿物质,辅酶的每日推荐摄入量和摄入最高上限

  2. 维基百科维生素A英语词条

  3. 维基百科胡萝卜素英语词条

  4. β-胡萝卜素在人体内转化为维生素A的过程

  (来源:果壳网)

分享到:
相关文章